Греция-место богов и монастырей.

Вспоминая летний отдых, хочется рассказать о некоторых необычайно красивых местах Греции.
Известен всем полуостров Афон, где расположено единственное в мире монашеское государство. По всей длине 50-ти километрового полуострова расположены монастыри-духовные центры христианства. Всего их 20, наряду с греческими действуют русский, сербский и болгарский монастыри. Создание новых монастырей запрещено. Здесь находится единственная православная монашеская республика Айон-Орос - Святая гора Афон, которая уже более тысячи лет живет в духе традиций византийских времён и до сих пор использует юлианский календарь. Это государство в государстве, вход на территорию которого разрешен только мужчинам. Режим самоуправления основывается на положениях первого Устава Святой горы Афон («Трагос»), утвержденного в 972 году. В монастырях Афона сохранились богатейшие библиотеки.
Русский монастырь святого Пантелеймона построен недалеко от берега живописной бухты. Архитектура монастыря с его многочисленными многоэтажными постройками и высокими куполами храмов производят впечатление небольшого города.
Существует мнение, согласно которому, после захвата Солоник турками в 1430 году, монахи Афона принесли заверения повиновения султану Мураду II, выплачивали оброк, тем самым сохранили Афон и долгое время пользовались своими правами и привилегиями. Те монахи, которые были не согласны с условиями предложенными завоевателями, выбрали для себя безлюдную область, где по преданию жили кентавры, и на скалах возвели монастыри- Метеоры. Метеора по-гречески означает «парящий в воздухе». Это один из крупнейших монастырских комплексов в Греции, известный, прежде всего, своим уникальным расположением в горах Хасия (горный массив Пинд).
Шесть действующих православных монастырей, расположены на вершинах грандиозных скал, находящихся на ровной поверхности Фессалийской равнины. Скалы достигают в высоту 700 метров над уровнем моря и являются редким геологическим явлением. Они образовались более 60 миллионов лет назад и являлись каменистым дном доисторического моря, находившегося на месте равнины. В результате действия воды, ветра и перепадов температур получились массивные, как бы зависшие в воздухе каменные столбы.
Величие этого места и его естественная природная безопасность от нашествия грабителей и разбойников, которую ощущали монахи благодаря высоте отвесных скал, позволило создать с течением времени крупную организованную монашескую общину.